La tortue Léopard

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Tout savoir sur la tortue léopard

 

La tortue léopard tire son nom des marques sur sa coquille qui ressemblent au félin portant le même nom. Cependant, il ne suffit pas de considérer les apparences de cette grande tortue avant de décider de s’en occuper, car elle est de longue durée, nécessite beaucoup d’espace et a des besoins spécifiques.


  • Noms scientifiques : tortue léopard, Stigmochelys pardalis
    • Taille : De 25 à 50 cm de longueur en moyenne, et pesant entre 18 et 23 kg
    • Durée de vie : entre 50 et 100 ans à l’état sauvage


Comportement et tempérament de la tortue léopard


La tortue léopard est la deuxième plus grande tortue originaire d’Afrique (la tortue épervière africaine ou tortue sulcata étant la plus grande).
Comme les autres tortues, les tortues léopards sont lentes, calmes et non agressives. Alors qu’une tortue plus grande peut confondre un doigt pour la nourriture, les tortues léopards ne sont pas connues pour mordre les gens. Elles sont plus susceptibles de se replier dans leurs carapaces si elles se sentent menacées.
Contrairement à d’autres espèces de tortues, les tortues léopards ne sont pas connues pour être des grimpeuses et ne creusent pas beaucoup. Dans la nature, les mâles peuvent devenir agressifs avec d’autres mâles pendant la saison de reproduction, mais en captivité, les tortues léopards sont relativement dociles.
Les tortues léopards n’hibernent pas non plus, car elles vivent dans un climat chaud toute l’année ; elles sont originaires d’Afrique du Sud, d’Éthiopie et de Somalie. Mais leur métabolisme et leur niveau d’énergie peuvent ralentir pendant les mois les plus frais.
Ce sont généralement des animaux de bonne nature, sinon les plus excitants. Ils ne sont probablement pas idéaux pour les propriétaires débutants, car elles nécessitent un entretien spécifique par rapport à d’autres tortues.

Habitats des tortues léopards


Si vous vivez dans un climat froid, vous devrez reconsidérer la possession d’une tortue léopard. Ces animaux ont besoin de températures chaudes tout le temps et n’ont aucune tolérance pour le froid.
Pour abriter une tortue léopard dans votre cour, son enclos doit avoir un endroit où elle peut se cacher et doit être fermée, à la fois pour faire ressentir à la tortue un sentiment de sécurité et aussi pour la protéger des prédateurs. N’essayez pas d’abriter une tortue léopard dans un endroit où un chien, même bien intentionné, pourrait la rencontrer, car cela ne finira probablement pas bien pour la tortue.
Rendre son enclos le plus semblable possible à son habitat naturel, avec de la luzerne et des herbes pour qu’elle puisse brouter. Gardez un point d’eau peu profonde disponible pour boire, mais assurez-vous qu’il n’est pas positionné de sorte que la tortue pourrait se coincer dedans.
Pour que la tortue se sente vraiment à la maison, assurez-vous qu’il y a du sol nu dans son enclos ; dans la nature, les tortues creusent dans la saleté pour pondre des œufs. L’exposition au soleil est cruciale pour les tortues léopards, alors assurez-vous qu’elles aient une grande zone de bronzage où elles peuvent synthétiser la vitamine D qui est nécessaire afin de se constituer une carapace saine.

Si vous ne pouvez pas garder votre tortue à l’extérieur toute l’année, préparez-vous à construire un important enclos intérieur. Il ne suffit pas de la garder dans un grand terrarium ; cet animal a besoin d’espace pour se déplacer. Son enceinte devra être d’au moins de 10 m2, avec des murs d’au moins 60 cm de haut.
Si vous avez une petite pièce dans une zone chaude de votre maison, vous pouvez envisager d’abriter votre tortue a cet endroit.
Mais en raison de sa taille et de son besoin de lumière du soleil, les tortues léopards devraient être gardées en l’extérieur autant que possible. L’exception est les nouveau-nés : comme ils sont un régal savoureux pour les prédateurs communs comme les renards et les ratons laveurs, les tortues doivent être gardées à l’intérieur pendant leurs premiers mois de vie.


Chaleur


Les tortues léopards doivent vivre à l’extérieur autant que possible, et idéalement, les températures diurnes devraient être entre 25 et 32 degrés Celcius, et les températures nocturnes ne devraient pas descendre en dessous de 18 degrés.
Les tortues léopards ne peuvent tolérer les conditions fraîches ou humides.
Une zone de baignade qui atteint 35 degrés Celcius doit être fournie. Si vous hébergez l’animal à l’intérieur, prenez soin d’utiliser des ampoules thermiques approuvées pour les reptiles ou les radiateurs en céramique.


Lumière


Comme une tortue léopard logé à l’intérieur n’est pas exposée à la lumière directe du soleil, une lumière UVA/UVB est vitale. Cette lumière spéciale devrait être allumée pendant un cycle de 10 à 12 heures par jour et non filtrée à travers le verre ou le plastique pour imiter la lumière directe du soleil.

Substrat et paillage


Si votre tortue léopard vit surtout à l’extérieur, vous pouvez tapisser son enclos de journaux, en vous assurant de les changer fréquemment. Mais si son enclos est principalement à l’intérieur, l’herbe ou le foin sont de bonnes options qui donnent à la tortue l’impression de son habitat naturel.


Autres préoccupations environnement

 

Les États-Unis ont interdit l’importation de tortues léopards sauvages en 2000 parce que bon nombre d’entre elles étaient infectées par une tique qui cause une maladie de l’eau du cœur. Cette maladie peut être dévastatrice pour le bétail. Cependant, il est encore légal de salese reproduire et de posséder des tortues léopards domestiques captives.


Alimentation et eau


Les tortues léopards sont des herbivores brouteurs donc leur régime idéal est un plein d’herbes et de verdures riches en fibres. L’herbe exempte de pesticides est bonne par temps chaud et leur alimentation quotidienne devrait consister principalement en herbes comme la timothée ou le foin. De petites quantités de légumes peuvent également être offertes.
Évitez de nourrir une tortue léopard de tout ce qui est riche en oxalates, comme les betteraves, la blette et les épinards, ou les fruits, qui peuvent causer des problèmes digestifs et la diarrhée, conduisant à la déshydratation. Ne lui donnez jamais de nourriture pour chien, de nourriture pour chat ou d’autres protéines animales. Cela pourrait endommager les reins de votre tortue léopard.
Des suppléments quotidiens de calcium et de vitamine D3 sont recommandés pour les tortues léopards. Des morceaux de seiche, qui se trouvent dans la section des oiseaux de la plupart des animaleries, peuvent également être fournis pour ronger, pour promouvoir la santé du bec et fournir un supplément de calcium.

 

Problèmes de santé courants


Les tortues léopards en captivité sont extrêmement sensibles aux infections respiratoires. Celles-ci surviennent habituellement lorsque l’environnement de l’animal est trop humide.
Une autre affection courante et douloureuse chez les tortues est la pourriture de la coquille, causée par une infection fongique. Les signes de pourriture de la coquille sont (comme son nom l’indique) une coquille sèche et écaillée qui peut avoir une odeur nauséabonde.
Peut-être la maladie la plus grave qui afflige les tortues léopards en captivité est la maladie osseuse métabolique. Cette infection potentiellement fatale résulte d’un déséquilibre dans le rapport phosphore-calcium de la tortue. La maladie osseuse métabolique cause des os mous et faibles et peut entraîner une déformation des membres de la tortue.
Toutes ces conditions sont traitables par un vétérinaire qui se spécialise dans les reptiles. Assurez-vous de suivre les directives de votre vétérinaire pour les soins et le traitement.

Choisir votre tortue léopard


En raison des restrictions sur l’importation de tortues léopards, assurez-vous que vous l’obtenez d’un éleveur agrée qui peut justifier les antécédents de santé de l’animal.
Une tortue saine a une coquille lisse et les yeux clairs, et si vous pouvez la regarder manger, vous serez en mesure de savoir si elle est bonne santé, parce que les tortues léopards sont des machines à manger. Si on lui offre de la nourriture et qu’elle la refuse, cela pourrait être un signe que l’animal est malade.
Avec une durée de vie possible de 100 ans, c’est un animal qui pourrait vous survivre. Assurez-vous de prendre des dispositions pour les soins de votre tortue léopard si vous n’êtes pas là, ou incapable de s’en occuper.

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