La tortue Luth

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La tortue Luth : un reptile extraordinaire !

Les tortues luths sont les plus grandes tortues de la Terre, mesurant jusqu’à 2 mètres de long et pesant plus de 900 kilogrammes. Ces reliques reptiliennes sont les seuls représentants restants d’une famille de tortues dont les racines évolutives remontent à plus de 100 millions d’années. Autrefois présente dans tous les océans, à l’exception de l’Arctique et de l’Antarctique, la population de tortues luths diminue rapidement dans de nombreuses régions du monde.

Nom scientifique : Dermochelys coriacea

Dimensions : 130 à 183 cm. La plus grande tortue luth jamais enregistrée se trouvait à près de 305 cm de l’extrémité de son bec à l’extrémité de sa queue et pesait 916 kg.

Poids : 300 à 500 kg.

Particularité de la carapace des tortues Luths

Alors que toutes les autres tortues de mer ont des carapaces dures et osseuses, la carapace bleu encre de la tortue luth est un peu flexible et presque caoutchouteuse au toucher. Les crêtes le long de la carapace lui donnent une structure plus hydrodynamique. Les tortues luths peuvent plonger à des profondeurs de 1200 mètres — plus profondes que n’importe quelle autre tortue — et peuvent rester sous l’eau jusqu’à 85 minutes.

Répartition géographique


Les tortues luths ont la plus grande distribution mondiale de toutes les espèces de reptiles, et peut-être de tous les vertébrés. On les trouve dans les eaux tropicales et tempérées des océans Atlantique, Pacifique et Indien, ainsi que dans la mer Méditerranée. Les tortues luths adultes traversent aussi loin au nord que le Canada et la Norvège et aussi loin au sud que la Nouvelle-Zélande et l’Amérique du Sud.

Répartition géographique des tortues luths

Alimentation 

Les tortues luths ont des mâchoires délicates, semblables à des ciseaux. Leurs mâchoires seraient endommagées par autre chose qu’un régime alimentaire composé d’animaux au corps mou, donc elles se nourrissent presque exclusivement de méduses. Il est remarquable que ce grand animal actif puisse survivre avec un régime de méduses, qui sont composées principalement d’eau et semblent être une mauvaise source de nutriments.


Habitat

On trouve les tortues luths principalement en haute mer, aussi loin au nord que l’Alaska et aussi loin au sud que la pointe sud de l’Afrique, bien que des recherches récentes de suivi par satellite indiquent que les tortues luths se nourrissent dans des zones justes au large. Connu pour être actives dans l’eau à moins de 4 degrés Celsius, ce sont les seuls reptiles pouvant survivre à une température si basse.
La tortue Luth s’adapte particulièrement bien en eau froide. Contrairement à leurs parents reptiliens, les tortues luths sont capables de maintenir la température corporelle chaude dans l’eau froide en utilisant un ensemble unique d’adaptations qui leur permet à la fois de générer et de conserver la chaleur corporelle. Ces adaptations comprennent une grande taille du corps, des changements dans l’activité de natation et le flux sanguin, et une couche épaisse de graisse.

Reproduction

Les tortues luths effectuent les plus longues migrations entre les aires de reproduction et les aires d’alimentation de toute tortue de mer, soit en moyenne 6000 kilomètres dans chaque sens. Après l’accouplement en mer, les femelles débarquent pendant la saison de reproduction pour nicher. Le rituel nocturne consiste à creuser un trou dans le sable, déposer environ 80 œufs, remplir le nid, laissant une grande zone perturbée de sable qui rend difficile la détection par les prédateurs, et enfin retourner à la mer.

La température à l’intérieur du nid détermine le sexe des nouveau-nés. Un mélange de nouveau-nés mâles et femelles se produit lorsque la température du nid est d’environ 29 degrés Celcius, tandis que des températures plus élevées produisent des femelles et des températures plus fraîches produisent des mâles. Les oisillons femelles qui arrivent en mer parcourent les océans jusqu’à ce qu’elles atteignent la maturité sexuelle, lorsqu’elles retournent dans les mêmes aires de nidification pour produire leur propre progéniture. Les mâles passent le reste de leur vie en mer.

Oeufs de tortue luth

Menaces d’extinction

Beaucoup de tortues luths atteignent une fin précoce en raison de l’activité humaine. On estime qu’environ un nouveau-né sur mille seulement survit à l’âge adulte. Les humains prennent souvent des œufs dans les nids pour les consommer à des fins de subsistance ou comme aphrodisiaques. De nombreuses tortues luths sont victimes de lignes de pêche et de filets, ou sont frappées par des bateaux. Les tortues luths peuvent également mourir si elles ingèrent des débris de plastique flottants confondus avec leur nourriture préférée : les méduses. On a découvert que certaines personnes avaient près de 5 kilogrammes de plastique dans l’estomac.

Le nombre de tortues luths dans l’Atlantique semble stable ou en augmentation, mais la population du Pacifique diminue à un rythme alarmant en raison de la récolte d’œufs, des prises accessoires, du développement côtier et d’une disponibilité alimentaire très variable. Certaines populations du Pacifique ont complètement disparu dans certaines régions, comme la Malaisie.

Des scientifiques du monde entier suivent et étudient les tortues luths pour en apprendre davantage sur ces géants reptiliens et sur la façon de les sauver.

Les tortues luths en chiffres

 

  • La tortue luth est la plus grande espèce de tortue du monde.
  • Les tortues luths mesurent de 1,3 à 1,8 m de longueur et pèsent jusqu’à 998 kg.
  • La tortue luth est la seule espèce de tortue au monde qui n’a pas de carapace et d’écailles dures.
  • Les tortues luths sont nommées en raison de leur peau dure qui ressemble à du cuir caoutchouteux.
  • Les tortues luths n’ont pas changé depuis des millions d’années et existent sous leur forme actuelle depuis l’époque des dinosaures.
  • Les tortues luths nagent plus de 16000 kilomètres par année pour atteindre leur aire de nidification.
  • Les tortues luths sont des plongeurs experts capables de plonger à une profondeur de près de 1 219 mètres.
  • Les tortues luths peuvent rester sous l’eau jusqu’à 85 minutes.
  • Les tortues luths ont des mâchoires pointues qui aident à déchirer leur proie gélatineuse, comme les méduses par exemple.
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